Armenia

En agosto de 2014, Mariló y Baltasar, Pilar y yo, pasamos a Armenia desde la vecina Georgia, atravesando un puente y un arroyo, tierra de nadie cerca de Bagratashen. Cumplidos los trámites fronterizos, empezamos a recorrer el país y a visitar monasterios, acompañados por Rwuzanna Khachatryan, la excelente guía y traductora que nos esperaba en el puesto fronterizo.

Lorri, 8 de agosto

Monasterio de Ajtala 

Cerca de la frontera estaba este monasterio fortificado del siglo X. Antiguamente calcedonio, estaba actualmente inactivo.​​ El fuerte jugó un papel importante en la protección del noroeste de Armenia. La iglesia principal era famosa por los frescos, de alta calidad artística, que cubrían sus muros interiores.

Poco después paramos a comer en una venta llena de turistas. No habíamos visto apenas turismo en Georgia, sin embargo aquí abundaban los autocares, y muchos eran italianos. La cerveza local, Kilikia, era deliciosa y barata. El café turco era muy espeso, pero sabroso.

Monasterio de Haghpat

Después de comer nos dirigimos a Haghpat, un complejo monástico, «obra maestra de la arquitectura religiosa y un centro principal del aprendizaje en la Edad Media», incluida en la lista del Patrimonio de la Humanidad en el año 1996. La iglesia de Santa Cruz es el edificio más antiguo que queda de Haghpat. Se empezó en 966-67. Es rectangular con una cúpula central sobre cuatro pilares enormes. En el ábside sobrevive un fresco de Cristo Pantocrátor. Como todas las iglesias armenias, al oeste tiene adosado un nártex, añadido en el s. XIII por la princesa Mariam.

Monasterio de Sanahin

Este monasterio fue el tercero y último de aquel día tan largo. Fue fundado en el 966, bajo la dinastía de los bagrátidas. Tuvo una importancia capital en la cultura, se enseñaban humanidades, medicina y otras ciencias y tenía un escritorium de donde salieron libros, muchos de ellos ilustrados con miniaturas. Se conforma de diversos edificios levantados en distintas épocas: la iglesia de Astvatsatsin (Iglesia de la Madre de Dios), de Amenaprkitch (Iglesia del Salvador), sus respectivos atrios, la capilla de San Gregorio, una academia, una biblioteca y el campanario. También había un pequeño cementerio.

Pasamos la primera noche armenia en el Avan Dzoraget, un precioso hotel de montaña, con una temperatura ideal.

Tavush, Geghark’unik’ y Ereván (capital de Armenia), 9 de agosto

Bien temprano, una vecina se puso a orear la lana de un colchón; los amaneceres en estos lugares tan sencillos no tienen precio.

Monasterio de Haghartsin

El sábado nos desplazamos hacia el este, camino del Tavush y el lago Sevan. A media mañana llegamos al monasterio de Haghartsin, construido entre los siglos X y XIII, y que acababa de ser completamente restaurado por un sultán de Emiratos Árabes Unidos.

Monasterio de Goshavank

El complejo fue edificado entre los siglos XII y XIII durante el período zakárida. La iglesia principal del monasterio estaba dedicada a Santa Madre de Dios (Surp Astvatsatsin). Otras dos iglesias (Surp Grigor y Surp Grigor Lousavorich), varias capillas y una biblioteca completaban el sitio. El monasterio llevaba el nombre de su fundador, el fabulista, jurista y teólogo Mkhitar Gosh. Tuvo uso religioso hasta el siglo XIX y en la actualidad, tras una restauración, se convirtió en un atractivo turístico regional.

Una hora después llegamos al lago Sevan, destino veraniego para muchos armenios y georgianos. Hacía calor y en un chiringuito degustamos la trucha local asada y la cerveza Gyumri 😋

Sevanavank

Después de comer tuvimos que subir doscientos y pico escalones para llegar al monasterio más fotografiado y visitado de Armenia. Fue fundado en 874 por la princesa Mariam Bagratuni, sobre el emplazamiento de un monasterio del siglo IV destruido por los árabes. Solo quedaban en pie dos iglesias: Surp Arakelots («Santos Apóstoles») y Surp Astvatsatsin («Santa Madre de Dios»), que formaban parte de un seminario adyacente.

Ereván

Por la tarde llegamos a Ereván, la capital, y nos alojamos en el Ani Plaza, un gran hotel en pleno centro. Después de un paseo por los alrededores, celebramos mi cumpleaños antes de caer rendidos.

Ereván y Kotayk, 10 de agosto

El domingo por la mañana le pedimos a Rusana y a Karen (conductor) que nos llevaran a algunos lugares poco frecuentados por los turistas… Empezamos en Tokhmakh, el cementerio central y seguimos por el mercado de Gumi Shuka.

Museo de la Madre Armenia

Fuimos después al parque de la Victoria. Este museo estaba cargado de historia y, lamentablemente, también de actualidad. Vimos muchos recuerdos de un pasado reciente que todavía dolía, héroes y batallas, armas y muertos, banderas propias o capturadas al enemigo, objetos personales de quienes ya no los necesitaban… Sentí como otras veces que la gente corriente siempre perdemos a los nuestros, nuestras cosas, nuestras casas y a veces, nuestra vida. Recé para que aquellos conflictos acabaran pronto. Y bien.